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為什麼 WordPress 是免費?

一套開源的內容管理系統,應該如何推廣才是最快和最高效率呢?免費從來是一個帶有強大魔力的手段,網絡上有很多探討和描述 WordPress 為什麼是免費的文章,有粗糙的,也有深入到底的長篇文章。這次我用作為一位 WordPress 的教育和推廣者的角度,深入淺出地談談這個議題。有時候,我最害怕回答初學者的問題之一,就是 WordPress 為什麼是免費的?我到底應該用三言兩語地輕輕帶過,還是用商業推廣的角度去勾勒這個生態,或是用開發和工程師對 GPL 的理解去闡述這個【簡單】的問題?

從來世界沒有免費的午餐,羊毛終歸出自羊身上,這點對進入社會一段時間的朋友,應該不難理解,只是我們一般被不同的【包裝】去轉移了我們的視線。從道德的層面,依賴 WordPress 的週邊應運而生的產業,的確不是少數,現在不少 SaaS(軟體即服務)的網絡公司,如雨後春筍般出現在大家的眼前,最經典當然是 wordpress.com 的官方託管服務,又少至一款小型的外掛程式,這些開宗明義以主打和 WordPress 相關服務的公司,也可以賺進不少的錢。

問題來了,請稍等一下,不是說 WordPress 是免費的嗎?怎麼世界上會有不少人,從這套開源的 CMS 中賺到可觀的收入呢?廣義上的 WordPress 是免費和非免費的常見誤解與差異如下。

WordPress 週邊有哪些方面【是免費 】?

  • 免費的子域名 Free subdomain
  • WordPress 的核心程式更新 Updates for core file
  • 免費的主機託管 Free Hosting(例如 wordpress.com )
  • 免費外掛 / 免費 佈景主題的【更新 】
    Updates of free plugins / themes
  • 免費佈景主題 Free themes <— 功能受到限制
  • 免費外掛程式 Free plugins <— 功能受到限制
  • 免費服務支援?嚴格來說是沒有的,開發商謹提供有限度的支援,
    但您可以加入 中文語系的WordPress – Facebook 社團列表
    大部分熱心的社團成員都願意無私分享和協助解決問題。

WordPress 週邊有哪些方面【不是免費 】?

  • 網域 Domain
  • 主機託管 Hosting
  • 進階客戶服務支援 Premium support
  • 進階外掛程式 / 佈景主題的更新
    Updates of premium plugins / themes
  • 進階佈景主題 Premium themes
  • 進階外掛程式 Premium plugins
  • 客制化的服務 Customized services

建立可以持續發展的生態

為什麼像 Microsoft 或 Adobe 這樣的公司,客戶需要付費購買產品或訂閱服務才能使用,而 WordPress 卻是免費?一個水池,如果永遠只是同一群人不斷的來來往往,而沒有新的【活水】流進,就是一潭死水,欠缺了活力和生命力,也欠缺了最重要的成長驅動力,這樣的社群和群體,無論在地方社團和國際層面,是無法持續發展下去。

尤其在開放原始碼這個領域,也許【免費】是一種招募活水的良方,當水塘或河流,有了新的活水不停進進出出,週邊的昆蟲和動植物才有了新機和成長的空間,活水流到之處,會綻放出美麗的光芒。

人類對自由的期待與熱衷

從人類的歷史來看,簡單一點理解,就是從落後和從眾的簡單【封建專制】,到追求【民主自由】的一個過程,當有收費的壟斷的程式和應用的出現,在世上必然會出現免費和使用自由的相關產品出現,雖然後者往往處於劣勢,但隨著社群的不斷發展。例如 WordPress 在全球招募的志工和參與者,已經達到足夠和商業開發者相抗衡的地步,人類內心總是存著【自由】的基因,無論在那個地方或什麼民族。如何為開源軟件做出貢獻?也許大部分人都是受惠者,也沒想過貢獻什麼?但這更顯得無私奉獻的開發人員更值得大家尊敬和感恩。

WordPress 是免費的含意

在狹義上來說,免費是一個【商業】上的促銷方式,各行各業也樂此不彼,永遠有效的推廣特效藥,如果產品像食物等是一次性的,其實問題不太。但 WordPress 和網站架設是一個【持續的過程】和不斷完善的流程,這點大家應該不會否認。

但當使用者被【免費】和【簡單】誘導進來,然後發覺和自己的期望出現落差,發現免費只要一個表象,一大推付費和隱藏成本陸續出現,有的服務更是無底深潭,業界有否需要正視問題?

使用【低成本】取代【免費】?

如果說使用 WordPress 自架站是一個低成本的解決方案,而不是用什麼都有提供免費的選項,可能初學者和初次了解 WordPress 的用家,在期望值上不會出現極端的落差,回歸理性的商業社會,世上沒有免費午餐。

GNU 通用公共許可證(GPL)?

GNU 通用公眾授權條款(英語:GNU General Public License,縮寫GNU GPL 或 GPL),是被廣泛使用的自由軟體授權條款,給予了終端用戶運行、學習、共享和修改軟體的自由。授權條款最初由自由軟體基金會的理察·斯托曼為 GNU 項目所撰寫,並授予計算機程式的用戶自由軟體定義(The Free Software Definition)的權利。GPL 是一個 Copyleft 授權條款,這意味著衍生作品只能以相同的許可條款分發。 這與寬鬆自由軟體授權條款有所區別 ,如 BSD 授權條款和 MIT 授權條款就是其中被廣泛使用的例子。GPL是第一個普遍使用的 Copyleft 授權條款。

Automattic 正踏上高速成長的道路上

WordPress 如何獲得營運資金?

什麼是 Automattic?

WordPress 在市場取得空前的成功,吸引來自全球的投資者和私募基金的注意,其母公司 Automattic 在 2019 年宣布完成 3 億美元的 D 輪增資,該輪增資的投資人只有一家:Salesforce Ventures,他們的市值已達到 30 億美元,若跟 2014 年前 C 輪增資時的市值相比,現在的他們身價已是當年的 3 倍。

Automattic 收購了不少從事互聯網相關產業的公司,WordPress 並非他們的主要收入來源,但絕對是他們的皇牌產品,從而導入其他商業模型的基礎,例如他們提供的免費部落格服務 wordpress.com 提供了大量的流量,所以他們開拓了自己的【廣告聯播網】服務,當然無法和市場的領導者 Google 相提並論,但拓展出新的收入來源。

目前 Automattic 在全球 71 個國家擁有超過 950 名員工,一直未設總部,而是採用分散式的工作型態,採用這種方式工作並非為節省金錢,而是員工不喜歡到辦工室上班?

Automattic 收費的服務有那些?

WordPress 和 Automattic 官方品牌素材下載

下方列出大部分都是收費的服務和功能,但當中包含局部的免費項目,或者輔助其收益的洐生產品和服務,有些像 WooCommerce 就是 Automattic 認為有發展潛力,就把他們收購下來,官方自行開發電子商務的外掛程式和佈景主題,從 WooCommerce 的市佔率來看,收益是非常可觀的。

WordPress.com VIP 的客制化網站制作解決方案,讓他們可以承接市場上的【大客戶】,起手費用更高達 $5,000 美金。另外 Akismet 提供高端的防垃圾信息功能,和 VaultPress 提供的進階備份服務,收入來源非常多元化和俱有發展潛力。

我能使用 WordPress 商標牟利嗎?

其實在一般商業社會中,商標是持有人的權益,不一定是限於 WordPress,這是基本的常識。

WordPress 商標由 WordPress 基金會 監督和保護。

未經 WordPress 基金會明確許可,任何人皆不允許在商業目的使用「WordPress」一詞。根據 WordPress 網域名稱政策,任何人亦不得將「wordpress」使用於頂級網域名稱。但 WordPress 專案本身、WordPress 基金會和 WordPress.com 不在此限。

像【網站迷谷】是從事 WordPress 教學,但基於官方的商標政策,我申請了的域名是;

https://wp-valley.com
使用了【wp】來代替【wordpress】
這就符合官方的規定
其餘的 WooCommerce 和 WordCamp 也要注意
如有疑惑,可以發信給官方查詢使用的合法性。

商標使用有什麼規範?

在日常的交流,除了【WordPress 的正確拼寫 】是非常重要的理解外,官方不希望限制大家使用【商標】的權利,所以採用較【寬容】的機制,大部分情況我們並不需要通知 WordPress 官方,就能自由地使用在非商業的用途,最常見就是撰寫相關的教學和學術文件等。

大部分新手會犯上這個錯誤,請問大家會不會在意這個,名稱拼法(大小寫英文)?

✅ WordPress
❌ WORDPRESS
❌ Word press
❌ wordpress

有時自己都忘記了,不過試試強迫記憶拼寫,只要多運用和實習,就不會再忘記了,這超重要的原則,但這得靠網站站長( 網民 / 鄉民 )尊重這項要求。

我們曾經撰寫過《 WordPress 和 Automattic 官方品牌素材下載 》一文,有詳盡介紹過當中的使用指引和官方的下載途經,對新手使用在網站上的素材很有幫助。

為什麼 WordPress 不是 WordPress .com?

下方引用原文的開序和引言,如果想了解更精確的分別,請參閱:
https://wptw.org
https://wpisnotwp.com
https://github.com/glueckpress/wpisnotwp.com

WordPress.org

認識 WordPress 的基本觀念

網域名稱結尾的 .com 出現與否代表不同服務,它有著關鍵的區別。當你的意思是指 WordPress.com 時,省略「.com」是不正確的,如同你要說「洗車」時省略「洗」這個字。兩者不一樣。

WordPress 是一個自由軟體專案,
WordPress 在 WordPress.org 生根發芽。

數以千計的志願者為其開發、翻譯、社群活動和許多其他方面做出貢獻。軟體本身以 GNU 通用公眾授權條款釋出,且賦予使用者四種自由。

WordPress.com

WordPress.com 網站主機商

WordPress.com 是基於 WordPress 的服務,相信你已經猜到了,它就在 WordPress.com。

WordPress.com 是基於 WordPress 自由軟體的服務,由 Automattic Inc. 持有,一家總部設在舊金山的公司。Automattic 擁有數百名員工和合作廠商,其中一部分也為自由軟體 WordPress 做出貢獻。

WordPress.com 是軟體即服務(SAAS)
你無法下載 WordPress.com,就如同你也無法下載 Facebook。

參考文獻和引用來源:

維基百科:GNU通用公眾授權條款
https://zh.wikipedia.org/wiki/GNU通用公眾授權條款

自由軟體基金會
https://zh.wikipedia.org/wiki/自由軟體基金會

Kinsta
Is WordPress Free? Here’s the Scoop

IsItWP
What is WordPress? Why is WordPress Free? Is there a Catch?

WPBeginner LLC.
https://www.wpbeginner.com/beginners-guide/why-is-wordpress-free-what-are-the-costs-what-is-the-catch

WordPress is not WordPress.com
https://wptw.org
https://wpisnotwp.com
https://github.com/glueckpress/wpisnotwp.com

WordPress GPL 開源的啟蒙篇 / GPL Primer
https://2018.taipei.wordcamp.org/2018/08/29/gpl-primer

Domains | WordPress.org
https://wordpress.org/about/domains

Graphics & Logos | WordPress.org
https://wordpress.org/about/logos

WordPress Foundation | Trademark Policy
http://wordpressfoundation.org/trademark-policy

WordPress 母公司 Automattic 完成 D 輪增資,市值達 30 億美元
https://www.ithome.com.tw/news/133197

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